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FIA WRC, Ronda 6

Safari Rally Kenia: ni el barro puede detener a Rovanperä

El joven líder del WRC estiró su ventaja por más de medio minuto en la durísima prueba africana, en la tarde del sábado, cuando la lluvia castigó a pilotos y máquinas en los dos últimos tramos. 

25/06/2022 | 18:44

En un día en el que todos los protagonistas principales del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA continuaron sumando problemas en las diferentes especiales de velocidad, Kalle Rovanperä se sobrepuso a las suyas de no encontrarse particularmente bien con su estado físico, para cerrar la jornada aumentando su ventaja y encabezando un cuarteto de Toyota GR Yaris punteros, por delante del galés Elfyn Evans.

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El líder del campeonato -que tomó la punta ayer en la sexta especial, a última hora del viernes, cuando su compañero de equipo, Sébastien Ogier, se detuvo para cambiar una rueda- manejó con un ritmo medido durante la mañana y se contentó con vigilar a los que venían por detrás, administrando las diferencias.

Pero el bucle de la tarde fue una historia completamente diferente. Los aguaceros repentinos caídos en los dos últimos tramos de velocidad -SS12 Elmenteita 2, 15.08 kms; y SS13 Sleeping Warrior 2, 31.04 kms- provocaron el caos, ya que las pistas secas y polvorientas de la primera pasada se convirtieron en lodasales de barro, sin adherencia donde las máquinas híbridas del WRC patinaban como en el hielo.

Rovanperä se desenvolvió bien en estas condiciones extremas, a pesar de no expresarlo así, luego. Superó a todo el pelotón por 11,2 segundos en Elmenteita 2 antes de añadir otros 13,2 segundos a su ventaja sobre Elfyn Evans en el final de Sleeping Warrior.

Así, el joven de 21 años que busca esta temporada su primer título de campeón mundial en el rally, comenzará la última etapa del domingo con una ventaja de 40,3 segundos y sus escoltas son sus tres compañeros de equipo, Evans, Takamoto Katsut y Sebastien Ogier.

"Hoy ha sido un trabajo bastante duro simplemente mantenerse en la carretera", dijo Rovanperä. "Aquí no hay agarre en el barro y a veces hay tanta agua que es difícil pasar.

"Me di cuenta enseguida de que estaba resbaladizo y traté de ser un poco más inteligente en las zonas donde vi que las líneas de otros pilotos se iban de largo o algo así. Básicamente, he tratado de mantenerme en la calle.

"Hoy no me he sentido demasiado bien. No es por el estómago, pero me siento bastante cansado. Espero que mañana sea mejor", añadió el joven finlandés dejando una nota de preocupación sobre su estado físico, tras dos días de carrera en los caminos africanos extremadamente rigurosos.

Evans pinchó una goma en la SS10 y también tuvo suerte de sobrevivir a un choque con un árbol en la última especial. El galés le achacó ese percance a la escasa visibilidad (como resultado de la rotura del motor del limpiaparabrisas), pero por lo menos terminó con 35,3 segundos de ventaja sobre el japonés Katsuta.

Katsuta fue lento en el primer tramo del día y perdió el segundo puesto en la primera pasada por Soysambu. Dos neumáticos desinflados y dos pasadas de largo en la especial final fueron los únicos 'baches' en la tarera para el piloto japonés, que sigue aspirando a su segundo podio consecutivo en Kenia.

El lugar de Katsuta en el trío de cabeza fue posible gracias al abandono de Thierry Neuville en el SS13. El piloto de Hyundai anotó dos victorias de tramo al principio, pero perdió tiempo cuando su i20 N tardó en volver a arrancar tras una calada del motor (parada). Su día terminaría apenas 1 km después tras el choque con un árbol.

El abandono de Neuville se sumó a los otros problemas de su escuadra Hyundai Motorsport, ya que el piloto estonio Ott Tänak también se quedó fuera de juego por una rotura en el sistema de transmisión a primera hora del día.

Tal fue el castigo del día para las máquinas, que Neuville -aún reenganchado- saldrá al domingo en quinta posición de la general, a pesar de la penalización de 10 minutos por no haber terminado el último tramo.

Ogier, ocho veces campeón del mundo, se vio favorecido por las detenciones y llevó su Yaris de regreso a la asistencia en la cuarta posición de la general, a 1min 22.7s del podio; mientras que Oliver Solberg completó los seis primeros puestos de la carrera. El joven de Hyundai sufrió una penalización de 1min30s después de reparar la suspensión de su coche en el enlace y se quedó a más de 12 minutos de los líderes al final de la jornada.

Craig Breen sufrió un problema de suspensión trasera pero siguió siendo el mejor de los pilotos del M-Sport Ford, en la séptima posición de la general. Sus otros compañeros en los Puma se sufrieron abandonos, con Gus Greensmith detenido por los daños causados por un accidente y Adrien Fourmaux sucumbiendo a la rotura de la suspensión.

El piloto privado de Puma Jourdan Serderidis fue octavo, seguido por el Škoda Fabia Rally2 de Kajetan Kajetanowicz, líder del WRC2. Sébastien Loeb, que se retiró el viernes, ascendió a la 10ª posición a pesar de romper un brazo de la dirección de su Ford.

El final del domingo contará con tres tramos, cada uno de las cuales se correrá dos veces, situados en el lado sur del lago Naivasha. Oserian (17,93 km) y Hell's Gate (10,53 km) se intercalan con Narasha (13,30 km), otra nueva especial que se eleva desde el árido suelo del Valle del Rift a través de las históricas tierras de pastoreo maasai.

La segunda pasada por Hell's Gate -'Puerta del Infierno'-, que termina en medio de un paisaje impresionante en Fishers Tower, será el Wolf Power Stage, con los consabidos puntos de bonificación para pilotos y constructores. Los supervivientes, luego, volverán a Naivasha para la ceremonia de llegada de la tarde.

Safari Rally Kenia -posiciones hasta el SS13-

1. #69 Rovanperä Kalle - Halttunen Jonne Toyota GR Yaris Rally1 RC1 2:52:39.7

2. #33 Evans Elfyn - Martin Scott Toyota GR Yaris Rally1 RC1 +40.3

3. #18 Katsuta Takamoto - Johnston Aaron Toyota GR Yaris Rally1 RC1 +1:15.6

4. #1 Ogier Sébastien - Veillas Benjamin Toyota GR Yaris Rally1 RC1 +2:38.3

5. #11 Neuville Thierry - Wydaeghe Martin Hyundai i20 N Rally1 RC1 +10:59.3

6. #2 Solberg Oliver - Edmondson Elliott Hyundai i20 N Rally1 RC1 +12:19.1

7. #42 Breen Craig - Nagle Paul Ford Puma Rally1 RC1 +18:56.1

8. #9 Serderidis Jourdan - Miclotte F. Ford Puma Rally1 RC1 +25:45.6

9. #20 Kajetanowicz K. - Szczepaniak M. Škoda Fabia Rally2 RC2 +27:34.7

10.#19 Loeb Sébastien - Galmiche Isabelle Ford Puma Rally1 RC1 +33:01.0

Cadena 3 Motor, sobre un reporte y fotografías de wrc.com

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