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F1 2021, GP de Azerbaiyán

Otra pole de Leclerc, por si una golondrina no hacía verano

En una 'Qualy' llena de incidentes -con cinco pilotos golpeando las defensas- el "Harry Potter" de Ferrari se vuelve a llevar la P1, como hace dos semanas en Mónaco. Batió a Hamilton y Verstappen.

05/06/2021 | 17:01

Charles Leclerc puso un ritmo impresionante y se benefició de una succión con Lewis Hamilton para lograr una sensacional pole position para el Gran Premio de Azerbaiyán del domingo en lo que fue una sesión de clasificación emocionante que vio cinco choques y cuatro banderas rojas.

Se produce solo un par de semanas después de que lograra la pole en su carrera de casa en Mónaco, solo para verse obligado a retirarse antes de que la carrera comenzara con un problema mecánico causado por su accidente en la clasificación, con el campeón mundial reinante Lewis Hamilton recuperándose de un viernes pobre para unirse al de Ferrari en la primera fila en Bakú.

Hamilton tomó la decisión de cambiar a un alerón trasero de baja carga aerodinámica antes de clasificar, después de haber tenido problemas para encontrar un buen rendimiento en una sola vuelta en las sesiones de práctica anteriores y le valió la pena porque largará segundo por tercera carrera consecutiva en Bakú.

Max Verstappen estaba furioso con su tercer puesto, a pesar de ser su mejor posición de largada aquí en Bakú, el holandés estaba frustrado por la cantidad de detenciones por choques, que le impedían meterse en el ritmo de su Red Bull, que durante gran parte del fin de semana estuvo liderando los tiempos.

Pierre Gasly completó la lista de cuatro constructores entre los cuatro primeros, el piloto AlphaTauri eligió hacer solo una vuelta en el segmento final de la clasificación, utilizó la pista en un momento en el que estaba en gran parte despejada y le ayudó un pequeño remolque de su compañero de equipo Yuki Tsunoda para igualar su mejor posición en la grilla lograda en este escenario.

Hubo drama en las etapas finales cuando Tsunoda se estrelló en la Curva 3, lo que obligó a todos a abortar sus segundos intentos y decretó el final temprano a la sesión, con el piloto japonés terminando en el octavo lugar en la grilla, el mejor de su carrera.

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Carlos Sainz estaba siguiendo a Tsunoda en la pista y se sorprendió por la maniobra, perdiendo el auto y deslizándose por la vía de escape, dañando su alerón delantero y la parte trasera derecha de su Ferrari, lo que podría significar que existe la posibilidad de que su caja de cambios esté dañada.

Lando Norris de McLaren fue sexto, después de haber visto a su compañero de equipo Daniel Ricciardo estrellarse en la Q2. Con Sergio Pérez, que tenía pretensiones durante la clasificación y parecía que tenía el ritmo para tomar la pole, pero terminó en un séptimo lugar decepcionante. Sin embargo, el inglés fue penalizado por los comisarios con tres posiciones de grilla por infringir el procedimiento de bandera roja. Pérez, ahora partirá 6° y Tsunoda 7°.

Fernando Alonso, que superó a su compañero de Esteban Ocon por primera vez esta temporada  se quedó con el octavo lugar; y Bottas, que optó por mantener la configuración de carga aerodinámica más alta del alerón trasero, que al final del top 10.

La sesión vio cuatro banderas rojas en total, luego de los choques de Lance Stroll, Antonio Giovinazzi, Ricciardo y Tsunoda, que empatan el Gran Premio de Hungría de 2016 con la mayor cantidad de banderas rojas en una sesión clasificatoria.

Q1: Hamilton es el más rápido, Stroll y Giovinazzi chocan

Charles Leclerc fue el primer piloto en poner un tiempo en el tablero y durante un tiempo fue el único, debido a una bandera roja causada por Lance Stroll, quien se equivocó en la curva 15, bloqueó y golpeó la pared con fuerza.

El impacto destrozó la suspensión delantera derecha y el canadiense golpeó el volante con frustración mientras se detenía a un lado de la pista, su sesión había terminado.

La pausa en la acción le favoreció a Williams, quien tuvo un tiempo extra crucial para completar el cambio de motor para George Russell y ponerlo en pista, luego de que el británico sufriera una fuga en la bomba de agua en la práctica final.

Red Bull salió sin demoras cuando se reanudó la sesión, con Verstappen yendo más rápido, por delante de su compañero de equipo Sergio Pérez, quien perdió tres décimas ante el holandés en el sector medio.

El dúo de Ferrari de Carlos Sainz Jr. y Charles Leclerc se asentó en tercer y cuarto lugar, pero varios autos se vieron obligados a abortar vueltas nuevamente cuando fue Antonio Giovinazzi quien se estrelló en el mismo lugar que Stroll, en un incidente casi idéntico, al carbónico, lo que provocó otra bandera roja a nueve minutos del cierre.

En el reinicio, Hamilton subió a la parte superior de la tabla de tiempos, en lo que fue su segunda vuelta con el mismo juego de neumáticos blandos, degradando a Verstappen a segundo. En el otro extremo del pelotón, Nicholas Latifi fue eliminado, junto con la pareja de Haas de Mick Schumacher y Nikita Mazepin.

Stroll terminó al final de la lista, en lo que es su segunda eliminación consecutiva de la Q1 en Bakú y la segunda eliminación de la temporada en el primer segmento, un puesto detrás de Giovinazzi, que parecía estar entre los rápidos después de haber sido el séptimo en la FP2, había alcanzado la Q3 en Bakú en 2019.

Mientras tanto, los comisarios dijeron que investigarían una posible infracción de Lando Norris durante una bandera roja después del final de la clasificación.

Eliminados: Latifi, Schumacher, Mazepin, Stroll, Giovinazzi

Q2: Ricciardo se estrella y Red Bull sube a la cima

Pérez, que estaba furioso porque Aston Martin sacó a Vettel delante suyo mientras todos se apresuraban a salir de sus respectivos garajes al comienzo de la sesión, marcó la referencia de entrada, con Hamilton en segundo lugar, a solo 0.004 de diferencia.

Pero Verstappen se les coló adelante con su segunda vuelta cronometrada sobre el mismo juego de blandos, el holandés se puso primero. Charles Leclerc apareció en cuarto lugar y los cuatro primeros autos estaban separados por solo 0.034s.

Esteban Ocon, Tsunoda, Daniel Ricciardo, Kimi Raikkonen y George Russell se encontraron de pronto en la zona de salida después de las primeras vueltas rápidas. Pero Tsunoda dio una vuelta espectacular en su siguiente intento para ubicarse en el cuarto lugar, a solo 0.029 segundos de la punta. Increíblemente, todo el pelotón de 15 autos quedó encerrado en solo 1,1 segundos.

Cuando todos salían hacia sus segundas vueltas rápidas, Daniel Ricciardo se cerró demás en la curva 3, deslizándose hacia la pared en la salida para dañar la suspensión delantera derecha y sacar la bandera roja. Eso obligó a todos los demás a abortar sus vueltas y con solo 90 segundos en el reloj, el director de carrera decidió no reiniciar la sesión porque no habría tiempo suficiente para establecer otra vuelta.

Eso significó que Vettel fuera eliminado en el P11, el alemán se quedó afuera por solo tres centésimas de segundo, con Ocon, Ricciardo, Raikkonen y Russell -quienes mantuvieron su récord de llegar a la Q2 en todas las sesiones de este año- uniéndose a él para ir a las duchas más temprano.

Eliminados: Vettel, Ocon, Ricciardo, Raikkonen, Russell

Q3 - Leclerc aprovecha al máximo una succión y lo salva otra bandera roja

Leclerc se benefició de un 'remolque' de Hamilton para saltar a la punta de la tabla de tiempos después de las primeras carreras de vuelta rápida; se puso tres décimas por delante de Verstappen y de los dos Mercedes que optaron por hacer una vuelta de calentamiento adicional antes de ir a su primera vuelta cronometrada real.

Una estrategia que funcionó muy bien para Hamilton, fue el segundo más rápido a poco más de una décima detrás de Leclerc, pero no tanto con Bottas, que no ganó mucho y quedó octavo, siendo el más lento de todos, mientras los dos AlphaTauris estaban optando por esperar los últimos cuatro minutos para salir clasificar.

Gasly estableció el primer sector más rápido de todos, siguiendo con dos sectores sólidos que fueron lo suficientemente buenos como para meterse cuarto, mientras Tsunoda, haciendo la primera aparición en la Q3 de su carrera, se colocaba octavo.

Cuando la sesión se dirigía hacia su desenlace, Tsunoda terminó en la pared en la curva 3, con Sainz esquivando y saliendo por la vía de escape adyacente, rozando dos veces la pared. Eso obligó al director de carrera a sacar la bandera roja y, con tan poco tiempo, la sesión se detuvo antes de tiempo.

Bottas terminó así siendo el más lento de todos, es su puesto de largada más alto desde el Gran Premio de Abu Dhabi de 2019, cuando largó último debido a un cambio de unidad de potencia. Le puede dar esperanzas el hecho de que Ricciardo ganó desde esa posición en 2017, en lo que a menudo es una carrera caótica.

La palabra clave

"No esperaba ser tan competitivo como lo fuimos hoy", dijo Leclerc, quien logró la pole. "Creo que volví a beneficiarme con la bandera roja, pero es así. Estoy en la pole. Estoy feliz."

¿Que sigue, ahora?

El Gran Premio de Azerbaiyán comienza a las 9 hora argentina para girar 51 o correr 120 minutos a los 6.003 metros del Circuito Ciudad de Bakú. Leclerc lidera la grilla, pero Hamilton y Verstappen serán una amenaza significativa para un Gran Premio que suele ser dramático.

Cadena 3 Motor, sobre un reporte y fotografías de formula1.com

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Producción y edición: Marcelo Cammisa y Marcelo Ingaramo, especialistas en Automovilismo.

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